Para el profano, algunos minutos pueden pasar sin pensarlo dos veces, pero esos preciosos minutos después del nacimiento de un bebé podrían ser beneficiosos para los recién nacidos en el futuro, dicen algunos médicos. Cuándo "pinzar" o cortar uno de los elementos más importantes asociados con el parto, el cordón umbilical, ha estado en el centro de un conflicto internacional sobre cortes de cordón durante décadas.

Lo que comenzó como un movimiento de base por parte de la partera británica Amanda Burleigh hace casi una década, recientemente ha llamado la atención de médicos de todo el mundo. "Quería encontrar respuestas a por qué tantos niños, incluidos el mío, el de mis amigos y mis colegas, parecían tener necesidades adicionales de aprendizaje y salud, especialmente los niños", dijo Burleigh. Entonces empezó a reflexionar sobre su propia práctica como partera.

"Comencé a preguntarme por qué nos entrenaron para cortar el cordón umbilical inmediatamente después de que naciera un bebé", dijo Burleigh. "Entonces comencé a explorar mi teoría de que debe haber un vínculo con la salud de un niño en función del momento en que se corta el cordón". Su curiosidad se convirtió en un movimiento.

Los médicos dicen que antes de mediados de la década de 1950, cuando las parteras daban a luz a muchos bebés, la mayoría de los cortes del cordón umbilical ocurrían cuando el cordón umbilical dejaba de latir, aproximadamente cinco minutos después del nacimiento. A pesar de la creciente evidencia médica, el momento exacto en el que se debe pinzar el cordón umbilical sigue siendo un tema controvertido entre la comunidad médica.

Según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, o ACOG, generalmente la mayoría de los pinzamientos del cordón umbilical ocurren entre 15 y 20 segundos después del nacimiento. El ACOG no respalda la práctica del pinzamiento retardado del cordón, sino que sugiere que el pinzamiento del cordón debe realizarse entre 30 y 60 segundos después del nacimiento, ya que aún no se ha establecido el momento ideal para pinzar el cordón.

    Muchas organizaciones sanitarias internacionales, incluida la Organización Mundial de la Salud, recomiendan ahora que el pinzamiento del cordón umbilical se realice entre uno y tres minutos después del nacimiento.

    Los estudios médicos han sugerido efectos positivos del pinzamiento tardío del cordón umbilical después del nacimiento, incluido un aumento en las reservas de hierro, el volumen sanguíneo y el desarrollo cerebral. En un estudio publicado esta semana en la revista médica JAMA Pediatrics, investigadores en Suecia midieron los efectos del pinzamiento retardado del cordón umbilical en niños después de la infancia y hasta los cuatro años, un período de tiempo que pocos médicos han examinado.

    En el estudio, un grupo de 263 bebés suecos sanos nacidos a término se dividieron aleatoriamente en dos grupos. A un grupo se le pinzaron los cordones umbilicales menos de 10 segundos después del nacimiento. Los cordones del otro grupo fueron pinzados tres minutos después del nacimiento. Luego, los dos grupos fueron monitoreados durante cuatro años. Los bebés con pinzamiento tardío del cordón umbilical obtuvieron resultados modestamente mejores en las pruebas que evaluaban sus habilidades motoras finas y sociales. Los niños en el estudio mostraron la mayor mejora estadística. Los resultados, dicen los investigadores, no mostraron diferencias en el coeficiente intelectual general.

    Aunque los resultados no son espectaculares, los investigadores involucrados en el estudio dijeron que este es un paso importante. "Es increíble ver la diferencia que tres minutos y media taza de sangre adicionales pueden tener en la salud general de un niño, especialmente cuatro años después", afirmó el Dr. Ola Andersson, autor principal del estudio y pediatra de el departamento de salud de mujeres y niños de la Universidad de Uppsala en Suecia. "Esto es muy prometedor, pero se necesitan estudios más amplios", afirmó Andersson.

    Se estima que al nacer un tercio de la sangre del bebé se encuentra en la placenta. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una molécula de proteína que transporta oxígeno a los tejidos del cuerpo. Al nacer, una pequeña cantidad de sangre puede tener un gran impacto en aspectos específicos de la salud del bebé, afirman los médicos que apoyan el pinzamiento retardado del cordón umbilical.

    Los médicos que apoyan el pinzamiento tardío del cordón umbilical dicen que también hay factores externos que perpetúan la práctica del pinzamiento temprano del cordón umbilical en los países desarrollados. El pinzamiento temprano del cordón umbilical hace que queden células sanguíneas vitales en la placenta, que podrían usarse y almacenarse en bancos de células madre, dicen los médicos.

    "No es una cuestión de blanco o negro", afirmó el Dr. David Hutchon, obstetra jubilado del Hospital Memorial de Darlington, Reino Unido. "Aunque el pinzamiento temprano del cordón umbilical facilita la recolección y el almacenamiento de células madre de la sangre del cordón umbilical, ya que la mayor parte del volumen de sangre permanece en la placenta, a su vez, los nutrientes de la sangre del cordón umbilical no se entregan directamente al bebé al nacer".

    En los últimos 55 años, el pinzamiento temprano del cordón umbilical se ha vuelto más popular como protocolo médico para el manejo de la tercera etapa del parto. Esto se ha atribuido en gran medida a la necesidad de controlar los gases en la sangre del cordón umbilical para comprobar si el bebé ha estado privado de oxígeno durante el parto. La falta de oxígeno durante el parto puede causar daño cerebral en años posteriores a algunos niños, dicen los médicos.

    "En lo que respecta a las prácticas de gestión del parto, necesitamos encontrar una mejor manera de analizar los gases en la sangre del cordón umbilical, así como de extraer miles de millones de células madre del cordón umbilical y de la placenta después de que el bebé haya tenido su transición fisiológica y un volumen sanguíneo normal. ", dijo Hutchon. "Estamos cada vez más cerca de encontrar una solución, pero todavía no hemos llegado a ese punto".

    El neonatólogo Anup Katheria, director del Instituto de Investigación Neonatal Sharp Mary Birch en San Diego, tiene como objetivo encontrar formas alternativas en las que los bebés muy prematuros que necesitan ayuda para respirar al nacer puedan recibir un pinzamiento retardado del cordón umbilical sin tener que separarlos de su madre en un lugar separado. área de tratamiento.

    "La práctica de ayudar a los bebés a respirar mientras esperan que se pinza el cordón umbilical existe desde hace mucho tiempo; tiene sentido para los bebés más enfermos", dijo Katheria. "Estamos enfocados en producir evidencia que demuestre los beneficios. Creemos que esto podría convertirse en la base para la práctica de cambiar las técnicas de reanimación y transformar los resultados para los recién nacidos más críticos en todo el país".

    A pesar de los obstáculos, Amanda Burleigh dijo que seguirá defendiendo el pinzamiento retardado del cordón umbilical.

    "Me han dicho que soy como la versión partera de Erin Brockovich, lo cual es un gran cumplido", dijo Burleigh. "El conjunto de evidencia médica está creciendo a favor de detener el pinzamiento inmediato del cordón umbilical, pero todavía hay mucha resistencia porque muchas personas simplemente no lo saben y siempre es difícil cambiar la práctica común".