Pour le profane, quelques minutes peuvent s'écouler sans arrière-pensée, mais ces précieuses minutes après la naissance d'un bébé pourraient être bénéfiques pour les nouveau-nés plus tard dans la vie, selon certains médecins. Quand "serrer" et/ou couper l'un des accessoires les plus importants associés à l'accouchement, le cordon ombilical, est au centre d'un conflit international de coupe de cordon depuis des décennies.

Ce qui a commencé comme un mouvement populaire par la sage-femme britannique Amanda Burleigh il y a près de dix ans, a récemment attiré l'attention des médecins du monde entier. "Je voulais trouver des réponses aux raisons pour lesquelles tant d'enfants, y compris les miens, ceux de mes amis et de mes collègues, semblaient avoir des besoins d'apprentissage et de santé supplémentaires, en particulier les garçons", a déclaré Burleigh. Elle a donc commencé à réfléchir sur sa propre pratique de sage-femme.

"J'ai commencé à me demander pourquoi nous étions formés pour couper le cordon ombilical immédiatement après la naissance d'un bébé", a déclaré Burleigh. "J'ai alors commencé à explorer ma théorie selon laquelle il doit y avoir un lien avec la santé d'un enfant en fonction du moment où le cordon est coupé." Sa curiosité devint un mouvement.

Les médecins disent qu'avant le milieu des années 1950, lorsque de nombreux bébés étaient accouchés par des sages-femmes, la plupart des coupures de cordon se produisaient lorsque le cordon ombilical arrêtait de battre, environ cinq minutes après la naissance. Malgré un nombre croissant de preuves médicales, le moment exact où le cordon doit être clampé continue d'être un sujet controversé au sein de la communauté médicale.

Selon l'American College of Obstetrician and Gynecologists, ou ACOG, la plupart des clampages du cordon ombilical se produisent généralement dans les 15 à 20 secondes après la naissance. L'ACOG n'approuve pas la pratique du clampage retardé du cordon, mais suggère plutôt que le clampage du cordon ait lieu entre 30 et 60 secondes après la naissance, car le moment idéal pour le clampage du cordon n'a pas encore été établi .

    De nombreuses organisations internationales de santé, dont l'Organisation mondiale de la santé, recommandent désormais que le clampage du cordon ombilical soit effectué une à trois minutes après la naissance.

    Des études médicales ont suggéré des effets positifs du clampage retardé du cordon après la naissance, notamment une augmentation des réserves de fer, du volume sanguin et du développement du cerveau. Dans une étude publiée cette semaine dans la revue médicale JAMA Pediatrics, des chercheurs suédois ont mesuré les effets du clampage retardé du cordon sur les enfants au-delà de la petite enfance et jusqu'à quatre ans, une période que peu de médecins ont examinée.

    Dans l'étude, un groupe de 263 bébés nés à terme suédois en bonne santé ont été divisés au hasard en deux groupes. Un groupe a vu son cordon ombilical clampé moins de 10 secondes après la naissance. Les cordons de l'autre groupe ont été clampés trois minutes après la naissance. Les deux groupes ont ensuite été suivis pendant quatre ans. Les bébés avec un clampage retardé du cordon ont obtenu de modestes meilleurs résultats aux tests évaluant leur motricité fine et leurs aptitudes sociales. Les garçons de l'étude ont affiché l'amélioration la plus statistique. Les résultats, disent les chercheurs, n'ont montré aucune différence dans le QI global.

    Bien que les résultats ne soient pas spectaculaires, les chercheurs impliqués dans l'étude ont déclaré qu'il s'agissait d'une étape importante. "C'est incroyable de voir la différence que trois minutes et demi de tasse de sang supplémentaires peuvent avoir sur la santé globale d'un enfant, surtout quatre ans plus tard", a déclaré le Dr Ola Andersson, auteur principal de l'étude et pédiatre à le département de la santé des femmes et des enfants à l'Université d'Uppsala en Suède. "C'est très prometteur, mais des études plus importantes sont nécessaires", a déclaré Andersson.

    À la naissance, environ un tiers du sang du bébé se trouve dans le placenta. Les globules rouges contiennent de l'hémoglobine, une molécule protéique qui transporte l'oxygène vers les tissus de l'organisme. À la naissance, la plus petite quantité de sang pourrait avoir un impact important sur des aspects spécifiques de la santé d'un nourrisson, selon les médecins favorables au clampage retardé du cordon.

    Les médecins favorables au clampage retardé du cordon disent qu'il existe également des facteurs externes qui perpétuent la pratique du clampage précoce du cordon dans les pays développés. Le clampage précoce du cordon fait que des cellules sanguines vitales restent dans le placenta, qui pourraient être utilisées et stockées dans des banques de cellules souches, selon les médecins.

    "Ce n'est pas un problème en noir et blanc", a déclaré le Dr David Hutchon, obstétricien à la retraite du Memorial Hospital de Darlington, au Royaume-Uni. "Bien que le clampage précoce du cordon facilite la collecte et la mise en banque des cellules souches du sang de cordon - puisque la majeure partie du volume sanguin reste dans le placenta - à leur tour, les nutriments du sang de cordon ne sont pas directement délivrés au nourrisson à la naissance."

    Au cours des 55 dernières années, le clampage précoce du cordon est devenu plus populaire en tant que protocole médical de prise en charge du troisième stade du travail. Cela a été largement attribué à la nécessité de surveiller les gaz du sang du cordon pour vérifier si un bébé a été privé d'oxygène pendant le travail. Le manque d'oxygène pendant le travail peut causer des lésions cérébrales plus tard chez certains enfants, selon les médecins.

    "En ce qui concerne les pratiques de gestion du travail, nous devons trouver un meilleur moyen de tester les gaz du sang du cordon ainsi que d'extraire des milliards de cellules souches du cordon et du placenta après que le bébé a eu sa transition physiologique et un volume sanguin normal. ", a déclaré Huchon. "Nous nous rapprochons de la recherche d'une solution, mais nous n'en sommes tout simplement pas encore là."

    Le néonatologiste Anup Katheria, directeur du Sharp Mary Birch Neonatal Research Institute à San Diego, vise à trouver d'autres moyens par lesquels les nourrissons très prématurés qui ont besoin d'aide pour respirer à la naissance peuvent recevoir un clampage retardé du cordon sans avoir à être retirés de leur mère dans un espace séparé. zone de traitement.

    "La pratique consistant à aider les bébés à respirer en attendant de serrer le cordon ombilical existe depuis longtemps; cela a du sens pour les nourrissons les plus malades", a déclaré Katheria. "Nous nous concentrons sur la production de preuves qui montrent les avantages. Nous pensons que cela pourrait devenir le fondement de la pratique des techniques de réanimation changeantes, transformant les résultats pour les nouveau-nés les plus critiques à l'échelle nationale."

    Malgré les obstacles, Amanda Burleigh a déclaré qu'elle continuerait à défendre le serrage retardé du cordon.

    "On m'a dit que j'étais comme la version sage-femme d'Erin Brockovich, ce qui est un énorme compliment", a déclaré Burleigh. "Le nombre de preuves médicales s'accumule en faveur de l'arrêt immédiat du clampage du cordon, mais il y a encore beaucoup de résistance car beaucoup de gens ne le savent tout simplement pas et il est toujours difficile de changer la pratique courante."